夜なかなか寝付かなくて悩んでいる~子供の睡眠不足の原因・影響と理想的な睡眠~




「寝る子は育つ」というのは、もしかしたら若いお母さんはご存じない格言かもしれません。

調べずとも、”当たり前のこと”として認識されていることでもあり
大人に比べて、子供の睡眠時間が長いことは常識的なものです。

そしただからこそ、「この子全然寝ないけど、大丈夫かしら?」
あまり睡眠をとらない・睡眠時間が短い場合には、心配になってしまうはずです。

そしてそれは、あまり大丈夫なことではありません。

今回は、そんな「子供の睡眠時間」についての小話です。

まず最初に、睡眠とは「調整時間」です。

子供に関しては、「体の成長」という大きな目的がありますが

その他にも、

  • 脳の休息
  • 記憶の定着
  • ストレスの緩和

といった、主に「脳」のリカバリーのための習慣です。

また「横なっている」という過程で、筋肉・関節の負担を軽減し
疲弊した分を回復させることで、極端にパフォーマンスが落ちるのを防ぎます。

年齢に関わらず、睡眠不足が影響するデメリットとは
「次の日のパフォーマンスが落ちる」というものです。

普段は大人よりも元気に見える子供であっても、

  • ダラダラしている
  • 覇気がない
  • 癇癪を起しやすい
  • 体調が悪くなる

こういった弊害が見える場合には、「問題がある」と言えます。

もちろん、「覚えが悪い」といったことにも影響があると考えられます。

なぜ寝てくれないのか?

子供の寝つきが悪い原因として、疑うべきものに
「睡眠習慣が壊れてしまった」というものがあります。

人間の睡眠習慣というのは、生まれてから「夜泣き」といった過程を経て
一定のリズムができる・作ってあげているはずであり
幼稚園に入る前、小学校に入る前には、問題のなかったケースも多いはずです。

もちろん、生まれつき「あまり寝たがらない」という個性もあるはずですが
現代社会において、最も疑われる原因は「リズムの乱れ」と言えます。

なぜ壊れてしまうのか?

生まれてから、一度も生活リズムというものが作れていない・・・

というのは論外ですが、

そういったケースも含めて、より幼い頃に作ったはずの睡眠習慣が壊れてしまう

その理由は、無限に存在するものでもあります。

  • 遅い時間帯にお気に入りの番組が放送されている(起きている理由がある)
  • ブルーライト(パソコン・スマホ)をさわり続けている

「スマホを子守代わりに使っている」といったことが、問題視されることも多いですが
その問題点は「コミュニケーション」だけでなく、こういった睡眠の質にも影響を与えています。

また子供は興奮しやすいものであり、「アドレナリン(興奮物質)」が出ている状態は
寝つきを考えた際には、相応しいものではないことは明白です。

睡眠時間の理想的な⇒は?

そもそも、睡眠時間というのは極めて個人的なものです。

時間関しては、1時間半(90分)のサイクルが理想的と言われているようですが

大切なのは「質」であり、「脳がしっかり休めたか」という結果が重要です。

昨今では「ショートスリーパー」といった、
1日2~4時間程度の睡眠で十分な体質の人もいるようですが
十分なのか・足りないのか、ということは個人的なものです。

ある程度の時間は確保すべきですが、睡眠の質は計れないものです。

また、そういった睡眠時間が必要ない「早熟」のお子様もいるかもしれませんが
身体の成長を考えた場合に、やはりいいこととは言えません。

「子供はやはり、8時間以上寝るべき」ということに、異論はないはずです。

※参考記事
幼児期にしっかりと鍛えておきたい「記憶力」

子供の頭が良くなる生活習慣・方法とは?


もう一度生活リズムを作り直そう

適切な睡眠習慣を作るためには、

「睡眠時間とは習慣である」

という前提を踏まえて、子供の寝つき・睡眠時間を再構築していく必要があります。

<寝る>というのは、1日の生活リズムの集大成・フィナーレです。

1日全体を通して、”そこに持っていく”という考え方が必要です。

特に<寝つき>に関する問題では、就寝間際に問題があるかのように思われがちですが
睡眠の問題は「朝起きてから、布団に入るまで」の、全ての過程を見直す必要があります。

そして「質の高い睡眠」を作るために必要なものとは

  • 運動(体を動かす)
  • 勉強(頭を動かす)

この2つの、非常にありきたりな要素になります。

片方だけでなく、両方共必要です。

どちらが欠けていることで、「イマイチ眠くならない」という現象が起きやすくなります。

「眠くなる」

という現象は、

「寝る必要がある」

と体が判断していることによるものであり、冒頭で紹介したように
心身ともにリカバリーが必要な状態を、作り出してあげることが必要です。

「眠くなったら眠るもの」なのです。

また、

  • 空腹
  • ストレス

これらも睡眠の妨げになるものであり、

  • しっかり食べさせる
  • 悩みがないか気にかけてあげる

といったことは、睡眠にとっても非常に重要なことなのです。

特に、「最近急に寝つきが悪くなった」という場合には
何らかの悩み・ストレスを抱えていることが考えられ、早急なケアが必要です。

理想的な睡眠をとらせるためのコツ

理想的な睡眠習慣を作るためにできることとしては、

  • 22時までに消灯する
  • テレビの視聴時間を制限させる
  • 早めにお風呂に入る(体温が上がるため寝る直前は望ましくない)

様々なものが考えられますが、場合によっては「ショック療法」を試してみることもおすすめです。

「昼寝」をさせない

昼寝というのは、メリットの大きなものとして捉えられることも多いですが
それによって「夜寝る」という、一般的なリズムが壊れているとすれば本末転倒です。

昼寝の習慣があり夜眠れなくなる

というのは非常にありがちな要因であり、その場合お昼寝を制限させることも必要です。

また同じように考えられることに、「早起きさせる」というものもあります。

寝つきが悪い子というのは、「寝起きが悪い」という傾向が見られ
早く起きることで早く眠くなる、という習慣を作ることも有意義と考えられます。

※参考記事:「光目覚し時計-インティ-」で<どうしても起きない>を対策・矯正する

徹底的に疲れさせる

よく遊ばせ、よく学ばせる

何より大切なことですが、寝つきが悪いのであればより徹底的にさせてみるべき場合もあります。

当サイトでは「勉強はするべし!」としていますが、幼いほどに夜遅くまで勉強するのは控えるべきです。

また、パフォーマンスも悪くなります。

学習というのは、可能な限り早い時間にすべきものです。

・・・

という一面もありますが、

「脳を疲れさせる」といった面で、就寝に対してメリットがある場合もあります。

また寝る直前に頭がぼーっとするような行動をすることは、寝つきやすくするためには欠かせない要素です。

ショック療法の1つとして、ご検討ください・・・

また本来であれば勉強よりも読書の方が適切であり、「寝る前の読書」はぜひおすすめしたい習慣です。

リズムは早めに作るべき

「睡眠障害」と呼ばれる不調は「現代病」と言えるものであり、多くの人が悩んでいるものでもあります。

大人になったら・・・

  • 仕事
  • 人間関係

様々な「睡眠の質を落とす要素」が増えてきます。

またある意味で、仕方がない一面もあります。

それでも、

  • ストレスを感じにくい人
  • どこでも寝れる人

といった人は存在します。

そして大人になればなるほどに、「ストレスの緩和」は睡眠の目的としての比重が大きくなります。

「図太い」と言われることもあるかもしれませんが
日々快調に生きるためには、非常に有利な体質と言えます。

そういった人というのは、基本的に「子供の頃からよく寝る」という特徴があります。

よく寝る人間は、優れている人間なのです。

そして優れている人間は、幼い時期から作られます。

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