乳幼児と子供の歯ぎしりの理由とやめさせる方法~そもそも問題があるの?~




人間には、様々な「癖」と呼ばれる、慢性的な習慣・挙動があるものであり
その中でも「歯ぎしり」は、特に珍しくないものです。

もちろん、”いい習慣”とは言えないものであることは確かであり
特に幼い子供・赤ちゃんがずっと続けている場合には、心配になってしまうママさんもいるはずです。

「乳歯だから、どうせ生え変わるし」といった楽観的な考え方は、
場合によっては必要ですが、やはり癖という面を含めて治したいと思われることが一般的です。

成長過程の1つとして問題のない行動

実は、「歯ぎしりの癖」というのは誰もが「一度は通る道」です。

そのため、それほど心配する必要がないことでもあります。

というのも、

歯が生えたばかりの赤ちゃんが、まだ完全に生え揃わない年齢の幼児が
生え始めの咥内に、”違和感”を感じるのは当然のことです。

そもそも「歯が生える」ということが、初めての経験なのです。

そういった、今まで経験したことのない状況・物体を「舌」で確認したり
歯と歯を合わせて感触を確かめることは「ただの好奇心」であり、成長過程の1つです。

そのため、過度に心配したり・止めさせたりするよりも
徐々に習慣がなくなるまで、見守ることだけにしましょう。

情緒や自制心が未熟なために、ずっと続けてしまったり

  • 舌をずっと動かしてなめ回している
  • 指で触り続けている

といった行動が目立ちますが、どれも根本が同じものです。

また、指を「噛む」事に関して心配している方も多いようですが
「指しゃぶり」を含めた”口に手を当てるしぐさ”は、全て成長過程として受けてとめてよりものです。

むしろ、「必要なもの」と考えてもいいくらいです。

”ずっと続く”のであれば懸念すべきもの

歯ぎしりに限らず、様々な「癖かも?」と呼ばれる行動は
たとえよくないものだとしても、焦って対策をとるよりも少しの間見守ることが大切です。

前記したように、幼ければ幼いほど

「ただの違和感・好奇心によるもの」

という可能性が高く、完全に無意識・本能的な習慣に過ぎません。

ただし、ある程度成長してきて歯が生え揃った後しばらく経っても止めない
注意してもやめない場合には、少し注意が必要になってくるケースも考えられます。

「どうしてするの?」

と聞いてみてから、

「よくないんだよ」

「痛くなっちゃうよ」

と、柔らかく諭すことがまず必要です。

そういったことは、すでに実践している方も多いはずであり

それでも治らない場合には、「永久歯」が生えてくる前に
少し本格的に、治すための働きかけが必要な場合もあります。

”今までなかったのに”始まってしまうことも

このサイトをご覧の母子の方にとっては、まだまだ先のことのように感じるかもしれませんが
歯ぎしりというのは、「ストレス」で起きることもあります。

特に、完全に生え揃った後・心身共に
成長した後に「改めて始まった」場合には注意が必要です。

子供を取り巻く環境から、何らかの悪影響を受けている
サインであるということも、考える必要があります。

もちろん「引っ越し直後」といった、環境が変わったことで
一時的にみられることも多く、「治れば問題ない」ものです。

しかしながら、5歳以上の歯ぎしりというのは「問題があるかも?」と考えるべき段階でもあり
そういった場合には、「マウスピース」を利用した治療等を取り入れる必要もあります。

しかしながら、「原因」となっている要素を解決できなければ根本的な解決とは言ません。

寝ている時の歯ぎしり

歯ぎしりというと、「悔しい」という感情が沸いた際に起きる(してしまう)印象がありますが
特に幼い場合には、そういった感情を持たないで無意識に行うことがほとんどです。

それは「寝ている間」も同じことであり、幼い時期であれば指しゃぶりと同じ程度に考えましょう。

ある程度成長しているにも関わらず、という場合には
やはり、なんらかのストレスを想定する必要があります。

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